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论《嘉莉妹妹》对美国社会的批判意义

作者:刘宇晶 日期:2013-12-24 09:20 来源:《才智》
通化师范学院外语学院 吉林通化 134002 
摘要:《嘉莉妹妹》是美国现实主义作家德莱塞的重要作品之一。这部伟大的作品之所以能够在文学史上占据重要的地位是因为它折射出美国社会的现实情况,具有深刻的批判意识。在一定的程度上而言,它是美国社会的一面镜子。本文主要从德莱塞的生活背景、《嘉莉妹妹》的主要内容、以及对美国社会的批判意义三方面来探讨此问题,以期对此部小说有更深的理解。
关键词:《嘉莉妹妹》;美国社会;批判意义;德莱塞;生活背景;主要内容
1. 前言
德莱塞是美国现代小说的先驱和代表作家,被认为是同海明威、福克纳并列的美国现代小说的三巨头之一。德莱塞一生的大部分时间从事新闻工作。走遍芝加哥、匹兹堡、纽约等大城市, 广泛深入地观察了解社会,为日后的文学创作积累了丰富的素材。《嘉莉妹妹》是德莱塞的一部重要的代表作,反映了当时美国的社会生活,具有强烈的社会批判意识。
2. 德莱塞生活背景
德莱塞出生于破产小业主家庭,曾长期在社会底层劳动挣扎。由于家庭的贫困,德莱塞未能接受良好的教育,贫困的生活环境以及生活困境的难易改变,曾经使他对生活失去了信心,因此, 在小说中嘉莉妹妹的生活经历就有作者自己的影子。当资本主义经济发展起来的时候,德莱塞对生活重新燃起了希望,对资本主义充满了好奇与信心,所以,他前往芝加哥寻求自己的“美国梦”。然而,现实的生活并不像德莱塞所想象的那样,因此,他在此期间创作了众多反映社会现实的作品,在作品中表现他对社会的看法,抒发自己的郁闷之情。
德莱塞所处的生活背景即当时的美国社会主要体现在以下几个方面:第一,“美国梦”开始广泛兴起。美国自从独立之后, 经过一系列的社会变革,经济实力越来越雄厚,社会越来越富裕。德莱塞时期的美国已经从传统的农业国转变为了一个现代化的工业国。此外,美国资本主义经济迅速发展,已经从自由资本主义像垄断资本主义过渡。虽然社会快速发展,但是大部分中下级人民的生活水平并没有发生重大变化,人们还是处于贫困的境地。社会两极分化越来越严重,越来越少的资本家掌握越来越多地的社会财富。财富的日益积累、越来越大的贫富差距使得越来越多的美国人开始追求富裕的“美国梦”。第二,资本主义社会的虚伪以及生活的腐朽日益显现出来。美国经济的飞速发展,让世界上每一个人,当然包括美国人都相信资本主义制度的优越性。但是当时的人们并没有意识到其实也就是资本主义造成了这种贫富差距越来越大的生活境况。统治者为了宣扬资本主义制度的优越性专门雇佣一些文人来鼓吹资本主义制度的优越性,蒙蔽人们的双眼[1]。在资本主义社会下,普通人民压根没有什么民主和自由可言。美国现实主义作家包括德莱塞意识到了资本主义社会的丑恶,清楚的看到资产阶级的巨大资产是通过压榨无产阶级而来的。资产阶级的发展是通过欺骗善良的人们而来的,而不是通过自己辛勤劳动而来的。基于作者这样的生活背景,小说也不可避免的印上了这一时期的影子。《嘉莉妹妹》中的主人公与德莱塞具有一些共同的生活经历,某些地方就是作者的缩影。
3.《嘉莉妹妹》的内容简介
嘉莉是个俊俏的农村姑娘,她羡慕大都市的物质生活来到了芝加哥谋生。严酷的现实破碎了她的美梦,迎接她的是失业和疾病。在走投无路时,她做了推销员杜洛埃的情妇,后来由于更大的欲望又做了酒店经理赫斯渥的情妇。与赫斯渥私奔后,在纽约由于偶然的机会她成了走红一时的演员,挤上了上流社会,实现了她的幻想。然而,所谓的“上流社会生活”又给她带来了什么呢? 她感到空虚,找不到真正生活的意义,在寂寞的凄凉中,她坐大摇椅里梦想着那终不可得的幸福[2]。
4.《嘉莉妹妹》对美国社会的批判意义
美国的社会转型对美国社会带来了价值观的扭曲。原本美国人所信奉的价值观是勤劳、正直,而生活在资本主义社会的人开始崇尚金钱、名誉、地位。《嘉莉妹妹》作为一部反映现实生活的力作,折射出美国社会价值观的巨大转变。这部伟大的作品之所以能够在文学史上占据重要的地位是因为它折射出美国社会的现实情况,具有深刻的批判意识。这主要体现在以下几个方面: 
4.1 无穷无尽的欲望
本部小说主要的人物有三个,分别是嘉莉、赫斯渥以及杜洛埃。在他们身上都体现出无穷的欲望。嘉莉虽然是一个女性, 按理说应该欲望相对较少一些,但是她却欲壑难填。为了追求奢华糜烂的生活她从乡下来到城市投奔姐姐,虽然进入了大都市, 但是低微的工作和微薄的收入根本无法满足她追求上层生活的欲望。面临生活的窘境时,她自甘堕落成为了推销员杜洛埃的情人, 她虽然明白杜洛埃对她无非就是逢场作戏,但是由于杜洛埃能满足她生活上的需要,所以她还是选择继续做杜洛埃的情妇。直到赫斯渥的出现,嘉莉发现赫斯渥更能满足她的欲望,于是又转入赫斯渥的怀抱,开始做已有家室的赫斯渥的情妇。最终由于众多原因,嘉莉与赫斯渥私奔到了纽约,面临这个更加繁华的大都市, 嘉莉的欲望更加膨胀,此时的赫斯渥已经完全不能满足她的欲望, 于是嘉莉抛弃了赫斯渥,最终通过自己的努力和欲望的驱使成为了红极一时的大明星。但结果是物质欲望得到了极大的满足,但是她却没有得到幸福[3]。
其他两个重要人物身上也体现了极大的欲望。比如说杜洛斯虽然对于跻身于上层社会没有过多的要求,但是却十分追求风花雪月的生活。所以当他遇到美丽、涉世未深的嘉莉的时候,内心就有了占有欲,最终因为满足了嘉莉的虚荣心而得到了她的身体。当嘉莉和赫斯渥私奔之后,他并没有太伤心,而是去猎取另外一个目标。赫斯渥是中产阶级的代表,虽然他有着完整的家庭和充足的资金,以及很高的社会声望,但是赫斯渥却欲壑难填。他的欲望主要体现在女人、财富和权力。当他与嘉莉的偷情的实情被人发现之后,他处于矛盾之中,最终他偷了酒店保险柜里的一万块钱,骗嘉莉与他私奔到了纽约。最终赫斯渥在贫穷与无奈中死去。致使赫斯渥死去的最重要的原因就是他的欲望,在女人方面, 他本来就有了一个完整的家庭,但是由于垂涎于嘉莉的美貌,为了满足自己的情欲,他竟然抛下了自己的妻儿和嘉莉一起私奔到了纽约[4]。在权力和金钱方面,虽然他具有很高的生活水平、较高的社会地位,但是他还是想更加有钱,想要占据更高的社会地位。
4.2 道德的沦丧
在资产阶级社会人们的脑子里除了金钱就是地位,享乐主义、拜金主义充盈着整个社会。当这些东西已经占据到整个社会之后, 道德就被放在了次要地位。许多人为了金钱名利,道德沦丧,不择手段。小说中的主要人物的生活状况就深刻地体现了这种社会境况。主人公嘉莉面对金钱的诱惑,不惜放弃自己的尊严,而出卖了自己的肉体。仅仅就是在“两张软软的、漂亮的绿色钞票” 的引诱下,就出卖了自己的灵魂和肉体,答应与杜洛埃同居,虽然她很清楚杜洛埃只是和她逢场作戏,只是想玩弄她,最终是不会和她结婚的。嘉莉开始还是稍微有点道德感的,当她与杜洛埃同居时,她还会思考这是有违道德的,但是当他与有家庭的赫斯渥同居的时候,她却丝毫感受不到良心上的谴责了,这说明嘉莉道德感已经完全消失、沦丧了。她将自己通过作别人的情人而换取金钱地位的手段,作为一种正常的手段,已经没有了负罪感。嘉莉已经慢慢堕落为美国资本主义社会为了金钱地位而放弃德操的代表人物。小说虽然给予了嘉莉想要的纸醉金迷的生活,但是她内心却变得空虚,故事的结尾是这样描写的:嘉莉自己孤独的坐在摇椅上,看着《高老头》,低头吟诵着《高老头》中的片段:“坐在你窗边的摇椅上梦想,你将永远梦想你没有感到的幸福……” 小说这样的构思就是在暗示读者,当自己的私欲被完全满足的时候,回头看看发现自己其实已经失去了很多:尊严、亲人、朋友…… 想想自己以前所谓的幸福其实并不是自己真正想要的。真正的幸福其实曾经就在自己的身边,但是自己并没有好好把握。作者似乎要告诉我们通过出卖道德和良心得到的金钱和地位并不能给人们带来快乐。
5. 结语
综.所.,«嘉.妹.》.一.反.现.的.作,具.深.的.会.判.识.这.小.为.者.造.形.鲜.的.物,让.者.到.资.主.社.的.恶,看.了.本.义.会.德.沦.,爱.的.失.及.望.难.满.。
参考文献: 
[1] 连幼平. 共同的梦想, 共同的悲剧——试比较马丁•伊登与嘉莉妹妹的美国梦[J]. 广西师范大学学报( 哲学社会科学版). 2011(S2):45-56. 
[2] 李微. 德莱塞笔下的美国社会——从文学评论的角度看《嘉莉妹妹》[J]. 陕西师范大学学报( 哲学社会科学版). 2012(S2):12-15. 
[3] 彭帅, 王娟娟. 不向命运屈服的新女性——评《嘉莉妹妹》中嘉莉的性格特征[J]. 景德镇高专学报. 2010(01). 
[4] 高树钦, 赵莲月, 朱丽云. 摇椅上永不满足的梦想—— 解读《嘉莉妹妹》[J]. 时代文学( 下半月). 2012(06):23-34.

 


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